우리의 삶에 꼭 필요한 영양소인 나트륨. 오래 전 부터 인류는 나트륨 섭취를 위해 소금을 먹어왔습니다.
고대의 소금은 술과 더불어 국가가 전매(專賣)를 시행하거나 국가 간의 공물로 거래 될 정도로 값어치가
높았습니다. 또한 사람들은 소금이 불길한 기운을 물리쳐준다고 믿어 주술적인 의미로도 사용해왔습니다.

제염(소금을 얻는 방법)은 다양하지만 우리 선조들은 주변에서 쉽게 구할 수 있는 바닷물을 이용하였습니다.
바닷물로 만드는 소금은 건조방식에 따라 자염(煮鹽)과 천일염(天日鹽)으로 나눠집니다.
두 소금 모두 바닷물을 사용하지만 자염은 여러 차례 농축한 바닷물을 가마솥에 넣고 끓여 만든 소금이며,
천일염은 바닷물을 염전에 가둬놓고 햇빛으로 증발시켜 만든 소금입니다. 또한 천일염은 일제강점기에
일본에서 전래된 소금 생산방식이며, 자염은 천일염이 들어오기 전까지 소금 생산방식이었습니다.

올해 3월, 국가무형문화재 신규종목으로 고대부터 조선 시대까지 이어져온 전통적인 자염법(煮鹽法)과
1907년 도입되어 현재까지 그 맥을 이어온 천일제염법(天日製鹽法)이 지정 예고되었습니다.
이번 웹진에서는 여러분들께 전통적인 소금 생산방식으로 생산한 자염에 대한 전시를 소개하고자 합니다.

소금과 자염
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조선시대 문헌에 따르면 자염 생산과정은 다음과 같습니다.

우선 물이 빠진 갯벌에 써래질을 하여 갯벌 흙을 잘게 부숩니다. 잘게 부순 흙(함토)은 햇볕에 말리기를
반복하여 염분을 농축시킵니다. 이 흙을 다시 갯벌에 넓게 피거나 섯구덩이에 쌓은 후, 바닷물을 여과시켜
더욱 높은 염분의 함수(鹹水)를 만듭니다.
이렇게 얻은 함수를 가마에 끓여서 만들어 낸 것이 바로 자염입니다.

자염 생산은 갯벌 흙을 부수고 말려야하기 때문에 추운 겨울철보단 날이 따뜻해지는 3월부터 시작합니다.
3월에 마을사람들은 다 같이 모여 한 해의 소금 풍년을 기원하기 위해 ‘벗고사’라는 제사를 지내기도 하였습니다.

섯구덩이와 써레질하는 모습, 가마에서 자염을 채취하는 모습

섯구덩이와 써레질하는 모습

가마에서 자염을 채취하는 모습

자염 생산과정
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자염 생산에는 다양한 생산인원이 필요했습니다.
소금가마를 설치하는 움막인 염벗의 소유주는 벗주(벗임자)로써 주로 마을의 부유층이었습니다.
벗주는 갯벌을 갈아엎는 일을 맡는 염한이[鹽漢]와 함수의 염도를 측정하는 간쟁이를 고용하여 대규모 염전을 경영하였으며, 염한이와 간쟁이에게 생산한 자염을 배분해주었습니다.

자염 생산에 쓰인 도구는 염전에서 함수를 끌어 올리는 무자위, 갯벌의 흙덩이를 부수거나 바닥을 판판하게
골라주는 써레, 염전의 둑이나 갯벌을 정비할 때 사용한 가래 등이 있습니다.

국립해양박물관에서 전시중인 자염 생산도구, 국립해양박물관에서 전시중인 써레

국립해양박물관에서 전시중인 자염 생산도구

국립해양박물관에서 전시중인 써레

자염의 생산인원과 생산도구
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자염의 생산방식은 지형에 따라 달라지는 특징이 있습니다.
함토를 섯등 위에 쌓은 다음 함수를 만드는 섯등방식은 서해안과 남해안에서 사용하며, 갯벌을 파낸 구덩이
안에 함토를 넣어 밀물을 이용해 함수를 만드는 섯구덩이 방식은 조수간만의 차가 큰 서해안에서 사용합니다.
갯벌이 없는 동해안에서는 바닷물을 가마에 넣고 그대로 끓여 만드는 해수직자식이 발달하였습니다.

우리나라 전통방식으로 생산되던 자염은 1950년대 천일염전의 활성화와 자염 생산자들이 노동이 수월한
천일염전으로 업종을 바꾸면서 점점 그 명맥을 감추고 말았습니다.
다행히 최근에는 자염의 전통을 되살리기 위해 다양한 분야에서 연구가 이루어지고 있으며,
태안반도 지역에서는 자염 생산과정을 복원한 축제도 열고 있습니다.

자염의 특징 설명

한껏 추웠던 겨울이 지나고 한 해 첫 자염 생산을 시작하는 따뜻한 봄이 왔습니다.
국립해양박물관 3층 상설전시장에서는 자염 생산과정을 한 눈에 보기 쉽게 만든 미니어처와 자염
생산에 사용한 유물들을 전시하고 있습니다.

꽃내음이 만연한 봄을 맞이하여 저희 국립박물관에 오셔서 선조들의 지혜를 느낄 수 있는
전통문화와 만나보시길 바랍니다.

국립해양박물관 전시기획팀 조민주
자염의 특징
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